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7 femmes qui ont façonné l’industrie du tatouage

Le tatouage nous fascine depuis des décennies. Depuis les dames tatouées des cirques au début du siècle jusqu’aux émissions de télé-réalité d’aujourd’hui, il est clair que nous sommes depuis longtemps captivés par cette forme d’art et son histoire.

Malheureusement, lorsque nous évoquons l’histoire de l’industrie du tatouage professionnel, elle se concentre en grande partie sur les contributions des hommes, laissant souvent de côté les nombreuses femmes qui ont également joué un rôle majeur.

Au cours des deux dernières décennies, alors que le tatouage est passé d’un phénomène sous-culturel à une forme d’art corporel et d’expression personnelle très répandue, on a assisté à un regain d’intérêt pour l’histoire de cette forme d’art et, heureusement, on accorde désormais plus d’attention aux femmes concernées. Dans cette optique, nous vous présentons sept femmes d’exception qui ont façonné l’industrie du tatouage moderne aux États-Unis et à l’étranger.

1. Nora Hildebrandt (années 1880)

@derinbray

Nora Hildebrandt a été la première femme tatouée professionnelle en Amérique. Cette artiste est arrivée aux États-Unis en tant qu’immigrée de la classe ouvrière de Londres, en Angleterre, à la recherche de nouvelles opportunités. Elle a trouvé cette opportunité par le biais de ses tatouages.

Son parcours dans l’industrie a commencé par sa rencontre avec Martin Hildebrandt – dont elle a adopté le nom de famille -, un célèbre tatoueur new-yorkais de la même époque. Martin a tatoué Hildebrandt avec des centaines de motifs distincts. Entièrement encrée, elle a fait ses débuts professionnels en tant que femme tatouée au printemps 1882 et les industries du tatouage et du cirque n’ont plus jamais été les mêmes. Elle a continué à honorer les scènes du monde entier en tant que femme tatouée, mais son héritage durable ne réside pas dans ses spectacles de cirque. Selon Amelia Klem-Olstred, auteur de The History of the Tattooed Lady, son héritage est la façon dont elle a défié les normes traditionnelles de genre et de beauté, et a ouvert l’industrie du tatouage à plus de femmes grâce à son travail.

En 1889, Hildebrandt a épousé Jacob Gunther, un barbier tatoué, explique Kelm-Olstred. Les deux hommes ont voyagé ensemble, devenant ainsi l’un des couples de tatoueurs les plus célèbres. Ils se sont produits dans des spectacles de cirque jusqu’à la mort soudaine de Hildebrandt en 1893.

2. Maud Wagner (années 1900-1961)

@historicaldarlings

Née en 1876, Maud Wagner a été la première femme tatoueur connue en Amérique. Elle a commencé sa carrière en travaillant dans des cirques de monstres comme acrobate et contorsionniste, à une époque où elle n’avait pas de tatouage. Cela a changé peu après l’exposition universelle de 1904, lorsque Maud a rencontré le tatoueur (et son futur mari) Gus Wagner. Dans Bodies of Subversion, l’auteur Margot Mifflin écrit que Wagner aurait échangé un rendez-vous avec le tatoueur contre une leçon, et à bien des égards, le reste appartient à l’histoire.

Les deux hommes se sont rapidement mariés et Wagner a continué à apprendre les outils du métier auprès de son mari, devenant finalement un tatoueur à la main. Les deux Wagner étaient bien connus dans l’industrie du tatouage parce qu’ils avaient choisi de tatouer exclusivement à la main et non avec une machine à tatouer, comme c’était beaucoup plus populaire à l’époque. En plus de leur travail de tatoueurs, ils se sont également produits en tant que couple tatoué dans plusieurs cirques, sideshows et vaudevilles. Le tatouage était cependant leur principale passion, et Maud Wagner a continué à affiner son art pendant des décennies. Elle a pratiqué le tatouage jusqu’à sa mort en 1961.

3. Jessie Knight (années 1900-1994)

@nationalmaritimemuseumco

De l’autre côté de l’Atlantique, Jessie Knight est devenue la première femme tatoueur connue au Royaume-Uni. Née en 1904 dans le sud de Londres, Knight était l’aînée de huit enfants et est née dans une famille de cirque – son père était un artiste de cirque et beaucoup de ses frères et sœurs étaient également impliqués dans ce domaine. Elle a commencé à tatouer à l’âge de 18 ans et, grâce à son talent naturel, elle a rapidement commencé à attirer l’attention et à se constituer une importante liste de clients. Cependant, lorsqu’elle s’est mariée à 27 ans, elle a arrêté de tatouer parce que son mari de l’époque n’approuvait pas, selon The Guardian.

L’interruption du tatouage par Knight n’a cependant duré que huit ans. Dans les années 1940, elle a recommencé à pratiquer et était meilleure que jamais, devenant une fois de plus une artiste très recherchée. Elle est reconnue pour son utilisation vive des couleurs et des détails dans ses dessins. En 1955, Knight s’est classée deuxième au concours « Champion Tattoo Artist of All England » pour un tatouage dorsal représentant plusieurs Écossais exécutant le Highland Fling. Ce dessin étonnant, qui comportait des verts et des rouges vifs, n’est qu’un exemple du style caractéristique qui a fait connaître Knight. Elle a ensuite été propriétaire de plusieurs boutiques de tatouage prospères tout au long de sa vie, devenant une pionnière qui a contribué à faire tomber les barrières pour les femmes tatoueurs qui viendraient après elle.

En 2017, de nombreux motifs flash de Knight et d’autres artefacts historiques de sa carrière ont été inclus dans une exposition intitulée Tattooed : British Tattoo Art Revealed au Musée maritime national de Cornouailles. Knight est décédée en 1994, mais la brillance de son travail perdure dans l’histoire du tatouage britannique.

4. Cindy Ray (années 1960-2000)

@classic_tattoo_appreciation

L’Australienne Cindy Ray était l’une des dernières femmes tatouées de l’ère du cirque et était connue pour son style confiant et badass. Dans Bodies of Subversion, Mifflin écrit que de nombreuses images de Ray la montrent « allongée sur des tapis d’ours et des jetés en peau de léopard, portant des bikinis, [et] des lunettes de chauve-souris ». Cette confiance et ce style lui ont permis de développer un large public au sommet de sa carrière dans les années 1960 et 1970, lorsqu’elle se produisait sous des noms tels que « Miss Technicolor » et « The Classy Lassy with the Tattooed Chassis », tout en travaillant avec des cirques en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Avant les numéros de femme tatouée qui l’ont amenée à devenir une star de l’industrie du tatouage australienne, Ray était une mère célibataire travaillant comme mannequin pour joindre les deux bouts. Cela a changé lorsqu’elle a obtenu sa première pièce à l’âge de 19 ans du tatoueur Danny Bartram. Elle s’est ensuite mariée avec Bartram, qui a réalisé tous ses dessins et lui a même appris à tatouer. Le couple a ensuite ouvert un studio de tatouage à Williamsport, dans la banlieue de Melbourne. Après l’apogée de sa carrière de mannequin, Ray s’est tournée vers le tatouage. Elle a continué à travailler dans sa boutique jusqu’à ses 70 ans.

5. « Shanghai » Kate Hellenbrand (des années 1970 à aujourd’hui)

Il n’est pas exagéré de dire que « Shanghai » Kate Hellenbrand est la royauté du tatouage américain. Dans les années 1970, elle abandonne une carrière naissante de graphiste (elle travaille dans une agence de la Cinquième Avenue à New York) pour se consacrer au tatouage et devient la protégée du célèbre artiste Sailor Jerry. Grâce à son bagage artistique, c’était un talent naturel. Elle tatoue ses audacieux motifs de style traditionnel américain depuis 40 ans, et ne donne toujours aucun signe d’arrêt.

En 2014, Hellenbrand a raconté au Star Tribune comment elle a fait ses débuts : « J’ai toujours aimé le graphisme et travailler avec des outils. À la fin des années 60, j’ai aidé mon petit ami Michael Malone [également célèbre tatoueur] à organiser une exposition de tatouages pour le Museum of Folk Art. C’était illégal à l’époque, et très underground. Ma grand-mère m’emmenait dans toutes les foires aux monstres et me faisait m’asseoir sur les genoux du géant et parler à la grosse femme. J’ai donc grandi avec une affection pour ceux qui vivent en dehors de la norme. Bien sûr, les gens du cirque avaient beaucoup de tatouages, mais ils étaient colorés à bien d’autres égards – leurs expériences, leurs voyages. Je suis attirée par les franges », dit-elle.

Affectueusement appelée la « marraine du tatouage », Hellenbrand a connu une carrière incroyablement réussie au cours des quatre dernières décennies. Elle a possédé des studios de tatouage dans le monde entier, a été largement citée dans les médias et a tatoué de nombreuses célébrités. Et à 79 ans, elle travaille toujours. Mme Hellenbrand continue de tatouer dans sa boutique d’Austin, au Texas, donne régulièrement des conférences sur l’histoire du tatouage dans les universités et les collèges du pays et écrit actuellement un livre. Elle est véritablement une légende vivante dans le monde du tatouage.

6. Michelle Myles (des années 1990 à aujourd’hui)

@daredevilmichelle

Michelle Myles est une OG de la communauté du tatouage de New York. L’artiste s’est d’abord installée dans la Grosse Pomme pour poursuivre ses études à la Parsons School of Design et a finalement trouvé le chemin du tatouage en 1991, alors que celui-ci était encore illégal (le tatouage n’a été légalisé à New York qu’en 1997). Myles est maintenant copropriétaire de Daredevil Tattoo, l’une des boutiques les plus respectées et les plus recherchées de la ville. Le studio fait également office de musée – il abrite le Daredevil Tattoo Museum, qui présente plus de 100 ans d’artefacts, de machines à tatouer anciennes, de dessins flash, de bannières de cirque, etc.

Au cours des deux dernières décennies, Myles, qui se spécialise dans les motifs de style traditionnel américain, a tatoué dans tous les États-Unis et à l’étranger. En plus de sa carrière de tatoueuse et de son travail de maintenance du Daredevil Tattoo Museum, elle organise également une visite à pied du quartier de Bowery à New York, axée sur l’illustre histoire du tatouage dans cette communauté.

7. Grace Neutral (années 2010 à aujourd’hui)

À seulement 30 ans, Grace Neutral est l’une des artistes les plus connues de l’industrie du tatouage. Danseuse de formation classique, Neutral s’est produite avec le Royal Ballet du Royaume-Uni jusqu’à ce qu’une blessure mette fin à sa carrière de danseuse. Cela a bien fonctionné pour la jeune créatrice, puisque cela lui a donné l’occasion de se concentrer sur une chose encore plus chère à son cœur : la modification du corps. Au cours des années qui ont suivi, la carrière de Neutral a explosé.

Au départ, Neutral a commencé à travailler dans le milieu de la modification corporelle en tant que perceuse avant de passer au tatouage à la main. En grande partie autodidacte parce qu’aucun artiste masculin – qui domine encore le secteur – n’était disposé à lui enseigner, elle a commencé à tatouer professionnellement en 2010. Depuis, elle s’est fait connaître sur les réseaux sociaux grâce à ses impressionnants tatouages ornementaux à grande échelle et à son style personnel étonnant (qui comprend plusieurs modifications corporelles notables, comme des globes oculaires tatoués, des scarifications faciales, une langue bifurquée et des oreilles pointues).

Largement respectée dans le secteur, Neutral a également été engagée pour animer plusieurs documentaires sur les tatouages, notamment Beyond Beauty de i-D et la série Needles and Pins de Viceland, qui examine la culture du tatouage dans le monde entier. Elle est également la fondatrice du Femme Fatale Studio à Londres, en Angleterre, un studio de tatouage entièrement composé de femmes artistes.

La carrière de tatoueuse de Neutral a consisté à défier les stéréotypes de genre et à défendre d’autres femmes tatoueurs. Elle renvoie à des légendes telles que Hildebrandt, Hellenbrand, Wagner et d’innombrables autres. Neutral est le point de rencontre entre le présent et le passé du tatouage, car elle continue à tester les limites fixées par ses prédécesseurs.

 

 

 

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