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Symbolisme du sel (11 significations surprenantes)

Le symbolisme du sel est intriguant. Composé de deux éléments simples, le sodium et le chlorure, il est difficile de croire l’impact qu’il a eu sur l’histoire et la culture humaines.

Symbolism of Salt

Il s’agit d’un électrolyte majeur de notre corps, sans lequel nous ne pouvons pas survivre. Mais au-delà de son rôle dans le fonctionnement physiologique, son importance est tout aussi grande. De son rôle clé dans la conservation et l’assaisonnement des aliments à son aide dans la naissance de civilisations entières, chaque être humain vivant a son propre souvenir de ce minéral.

Nous examinons ici certaines des métaphores et des significations que le sel évoque dans la spiritualité et au-delà.

Signification spirituelle du sel

L’un des principaux moyens d’observer l’impact du sel sur le monde d’aujourd’hui est sans doute d’examiner sa place dans la foi chrétienne et juive. La Bible, en particulier, est un excellent point de départ.

1. Le sel dans la Bible

Salt

Il existe de nombreuses références au sel dans la Bible, tant dans l’Ancien que dans le Nouveau Testament. Les contextes dans lesquels il apparaît le plus souvent comme métaphore sont la loyauté, la vie, la valeur, la permanence, la purification et l’utilité. Nombre de ces métaphores découlent de son utilisation dans la vie et les coutumes anciennes également.

2. Les Hébreux et l’ancien Israël

L’une des principales raisons pour lesquelles le sel a une signification aussi profonde dans l’Ancien Testament tient à la région de la mer Morte. Reconnue comme un lac salé bordant les frontières actuelles d’Israël, de la Jordanie et de la Cisjordanie, cette étendue d’eau était la principale source de sel pour les habitants de cette région.

Utilisé par les Hébreux dans les rituels et les offrandes cérémonielles, le sel était également utilisé comme monnaie. Les falaises imposantes du Jebel Usdum, également connu sous le nom de mont Sodome, étaient le principal site d’extraction du sel. On le doit principalement à l’altération continue par les éléments.

Une autre utilisation courante du sel par les anciens Israélites, qui n’est pas sans rappeler le symbole de pureté qu’il représente aujourd’hui, était son utilisation comme désinfectant. En éloignant l’eau d’une zone d’inflammation afin d’éliminer les bactéries et autres agents pathogènes, il agit de la même manière sur les plaies que sur les surfaces.

3. L’alliance du sel

Salt

La Bible hébraïque contient deux références à l’expression « alliance du sel ». Techniquement parlant, une alliance est un accord. Parfois juridiquement contraignant.

Au sens biblique, cependant, le terme « alliance » fait référence à un accord entre Dieu et ses disciples. Dans la première référence, qui se trouve dans le livre des Nombres, cette alliance du sel se produit entre les prêtres aaroniques (descendants d’Aaron, frère de Moïse) et Dieu. La caractéristique de conservation du sel est ici considérée comme le symbole d’un accord indéfectible.

La deuxième référence se trouve dans le livre des Chroniques. La même imagerie y est utilisée, mais cette fois pour faire référence à une relation entre Dieu et les rois davidiques d’Israël.

Il est intéressant de noter que ces références seraient une influence directe de la tradition slave consistant à offrir du pain et du sel en guise de cérémonie de bienvenue aux nouveaux invités. Une pratique que l’auteur de Game of Thrones, George R.R. Martin, s’est également appropriée en tant que pratique culturelle westerosi dans ses romans A Song of Ice and Fire.

4. Purification

Jouant sur le symbole du sel en tant qu’entité purificatrice, le Livre d’Ézéchiel fait référence aux Hébreux frottant les nouveau-nés avec du sel en plus de l’eau de purification. Considérée comme une pratique maternelle coutumière à l’époque, il existe encore des cultures modernes qui font de même. Certaines tribus de Turquie, par exemple, complètent cette pratique en croyant qu’elle apporte abondance et bénédictions au nouveau-né.

L’Ancien Testament fait également référence au sel dans son utilisation du « salage de la terre » après une bataille pour consacrer la terre à Dieu. Cette même pratique aurait été utilisée par les Romains lors du siège de Carthage, ainsi que par les Espagnols et les Portugais sur les terres des personnes qu’ils considéraient comme des traîtres.

Ici, l’acte de « salage » est suggéré pour empêcher la repousse ou le repeuplement. Quelque chose en contradiction directe avec la métaphore de la préservation du sel.

Il est intéressant de noter que ce symbole de purification est également évident dans le symbolisme de l’océan, qui contient bien sûr une grande quantité de sel !

De la même manière que le vinaigre, le sel est souvent considéré comme un symbole de nettoyage et de purification.

5. La femme de Lot

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Dans le livre de la Genèse, la femme de Lot aurait été transformée en statue de sel par Dieu lorsqu’il est descendu pour punir les mauvaises actions de Sodome et Gomorrhe.

Désormais plus connue comme une caractéristique géographique située sur la mer Morte, l’importance de cette histoire ne fait pas l’unanimité. La plupart des érudits juifs s’accordent cependant à dire que la transformation de Lot en sel a servi de châtiment pour avoir regardé en arrière et s’être langui de son ancien mode de vie.

6. Sermon sur la montagne

Le Nouveau Testament de la Bible, notamment dans ses passages relatifs au Sermon sur la Montagne, comporte de nombreux passages faisant référence à la dualité entre le sel et la lumière.

On dit ici que Jésus a utilisé le sel comme symbole de la contamination qui s’est répandue. Il s’agit en particulier d’une réponse à la corruption des gens dans le monde, qui se sont éloignés de la lumière. De nombreux chrétiens pensent qu’il s’agit d’un avertissement.

Le symbolisme du sel dans la psychologie moderne

Curieusement, une grande partie des significations spirituelles du sel semblent avoir été transposées dans les concepts de la psychologie moderne.

L’une de ces analogies, qui ressemble à l’idéal chrétien du sel et de sa dualité, est l’idée du sel représentant les mauvaises pensées.

Ici, le sel et l’eau se juxtaposent dans un récipient sans limites (censé représenter l’esprit). L’eau représente les émotions, les sentiments et les comportements purs. Alors que le sel représente les émotions négatives.

Au lieu d’enlever le sel et de nous débarrasser de ces comportements négatifs, l’idée est de trouver une autre façon d’ajouter plus d’eau. On ajoute ainsi de la pureté tout en acceptant la tâche impossible d’éliminer tout le mauvais (le sel).

Ce concept est également très proche de celui de « cristallisation » de l’écrivain français Stendahl. Inspiré par l’observation de la cristallisation du sel lors d’un voyage dans les mines de Salzbourg, Stenhdal en a fait une métaphore des relations humaines. L’idée étant que l’inesthétique (le sel ordinaire) peut, par un processus de transformation mentale, devenir une beauté chatoyante (le cristal).

Le symbolisme du sel dans les rêves

7. Profit

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Le sel joue différents rôles dans les rêves. Tenu dans la main ou vu sous sa forme cristallisée, il symboliserait le profit, la joie et le bonheur à venir dans le monde réel.

Le sel renversé, cependant, n’a pas de connotations aussi positives. Ici, il est considéré comme un signe de problèmes dans la maison.

Dans d’autres rêves, le sel peut prendre des significations différentes. Lorsqu’on le voit dissous dans la pluie, notamment lors d’une promenade dans un parc ou une rue tranquille, on dit qu’il fait allusion à la réconciliation.

Alors que le sel ajouté aux aliments sert d’avertissement d’une maladie imminente ou de problèmes d’estomac.

Le sel dans la langue

Le langage courant est un autre domaine dans lequel le sel est porteur de nombreuses associations. La langue anglaise comporte plusieurs expressions idiomatiques liées à ce mot.

8. Frotter du sel dans la plaie

Frotter du sel dans une plaie, c’est provoquer une douleur supplémentaire ou aggraver une situation négative. Lorsque le sel est frotté dans une plaie ouverte, il peut provoquer une douleur atroce.

9. La valeur de votre sel

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Quelqu’un ou quelque chose qui vaut son pesant d’ or remplit bien son rôle. Certains pensent que ce terme trouve son origine dans l’esclavage, lorsque les esclaves se voyaient attribuer une valeur monétaire comparée à celle de produits courants comme le sel.

10. Le sel de la terre

Contrairement à la pratique susmentionnée consistant à « saler la terre », la connotation de cet idiome est extrêmement positive. Les personnes ou les groupes dont on dit qu’ils sont le sel de la terre sont nobles, vrais et bons.

11. Prendre avec un grain de sel

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« Grain » peut souvent être interverti avec « pincé » dans cette phrase. Elle signifie ne pas croire tout ce que l’on nous dit. Probablement parce que ce qui est dit est exagéré ou non représentatif de la vérité réelle.

Résumé

Le symbolisme du sel présente presque autant de complexités que l’utilisation du minéral lui-même. De la double signification utilisée dans les sermons de Jésus-Christ aux différentes interprétations basées sur sa forme dans les rêves, les significations de ce petit minéral sont diverses.

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