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Une tatoueuse tunisienne fait revivre les dessins berbères pour la nouvelle génération

Alors que le tatouage prend de l’ampleur dans le monde entier, certains Tunisiens plus jeunes ont adopté la tendance, mais sans se pencher sur leur propre tradition d’art corporel.

La tatoueuse tunisienne Manel Mahdouani fait revivre les motifs berbères traditionnels, longtemps considérés comme démodés, mais qui gagnent aujourd’hui en popularité auprès d’une nouvelle génération branchée.

Peu de Tunisiens parlent aujourd’hui les langues berbères plus courantes en Algérie et au Maroc, et les signes extérieurs de l’identité culturelle berbère sont souvent relégués aux motifs que l’on trouve sur les objets artisanaux produits en masse pour les touristes.

 

Parmi les Tunisiens, ils étaient considérés comme des symboles d’un passé appauvri, mais certains jeunes s’intéressent désormais à leurs racines berbères et se tournent vers Mahdouani, 35 ans, pour les y relier par des tatouages.

« Chaque symbole et chaque tatouage a une signification« , a déclaré Loula, qui s’était fait tatouer une série de points bleu foncé sur le haut de la poitrine. Elle a dit qu’elle appréciait la façon dont chaque marque signifiait une partie de l’identité tribale ou familiale d’une femme.

« Cela signifie que l’histoire d’une femme est écrite sur elle. C’est comme un mur Facebook et c’est mon mur », a-t-elle déclaré, en demandant à ne pas donner son nom de famille.

Alors que les tatouages ont pris leur envol dans le monde entier, certains Tunisiens plus jeunes ont adopté la tendance, mais sans regarder en arrière sur leur propre tradition d’art corporel.

Mahdouani a déclaré que de nombreux Tunisiens avaient fini par considérer les tatouages berbères comme étant de basse classe ou peu recommandables. « Les gens avaient l’habitude de dire que c’était arriéré », a-t-elle dit.

« Je voulais changer cette idée. Tout comme les Maoris et d’autres tatouages tribaux sont connus dans le monde entier, nous devrions aussi être fiers d’une tradition vieille de 6 000 ans en Tunisie », a-t-elle déclaré.

Seiada Issaoui, une femme berbère tunisienne avec des marques d’encre sur le visage, est assise avec Manel Mahdouani, un tatoueur qui fait revivre les motifs berbères traditionnels, à son domicile à l’extérieur de Kairouan, en Tunisie. (REUTERS/Jihed Abidellaoui)

Mahdouani a fait des recherches sur la tradition traditionnelle « tekaz » des tatouages berbères, rassemblant des dessins et se renseignant sur la coutume qui consiste à utiliser l’art corporel pour éloigner la maladie ou la malchance grâce à des symboles particuliers sur différentes parties du corps.

Dans un village situé à l’extérieur de la ville centrale de Kairouan, Mahdouani a interrogé Seiada Issaoui, une femme âgée portant des marques d’encre sur le front, les joues, le nez et le menton, sur la prévalence des tatouages dans sa jeunesse.

« Tout le monde était tatoué. Sur leurs jambes, leurs bras et leurs poitrines aussi », a déclaré Issaoui.

Plus tard, Mahdouani a soigneusement copié les dessins d’Issaoui.

« Mon objectif est de faire savoir aux jeunes que cela fait partie de leur civilisation, de leur pays et de leur histoire et que, même s’ils ne le veulent pas eux-mêmes, ils sauront au moins ce que cela signifie lorsqu’ils le verront sur une femme dans la rue », a-t-elle déclaré.

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